Mon expérience avec l’association ‘Tamil Nadu Village Outreach (TNVO)’

Sophie Marquet, teacher and students at Ellandoppu Village
Sophie Marquet, teacher and students at Ellandoppu Village, Tamilnadu India

J’ai participé pendant un mois (Janvier 2012) au projet communautaire de l’association ‘Tamil Nadu Village Outreach en ’Inde du sud. Ce projet créé il y a 7 ans par John(USA “South Asian Village Empowerment Intl “)  et Sonny (Inde), a été mis en place principalement pour aider les communautés pauvres, dites « intouchables », autour de la petite ville de Mamallapuram, près de Chennai, la capitale de la région.

Le projet vise particulièrement à aider les enfants des villages défavorisés en leur assurant une aide aux devoirs gratuite dans un local privé après l’école, et une préparation plus intense pour leur examens. Ici, l’éducation tient une très grande importance. Il faut avoir de très bonnes notes aux exams pour espérer être sélectionné à l’université, et aspirer à obtenir un travail décent. Dans ces villages, les parents sont souvent illettrés et ne peuvent pas toujours aider leurs enfants.

Primary school students at Salavankuppam Village Government School
Primary school students at Salavankuppam Village Government School

Le projet TNVO a donc pour but d’aider les enfants à obtenir de meilleures notes afin qu’ils puissent continuer leur éducation à l’université, comme les enfants des classes plus aisées.

Il y a au total 22 centres d’aides aux devoirs, dispersés dans plusieurs villages. Les professeurs, également issus des communautés locales, assurent un suivi scolaire gratuit à une vingtaine d’enfants, pendant environ 2 à 3 heures après l’école. Environ 450 enfants par jour sont concernés par le dispositif.

A local teacher and I discuss a library book while some Evening school student look on
A local teacher and I discuss a library book while some Evening school students look on

La démarche a déjà fait ses preuves. Les résultats aux examens de ces communautés se sont fortement améliorés et les enfants se sentent plus valorisés. Peut-être enfin l’espoir de pouvoir aspirer à une meilleure vie future.

 

Durant la journée, ces centres sont utilisés par la communauté, les femmes viennent y apprendre à broder et coudre. L’opportunité pour elles de pouvoir vendre leur propre création de vêtements, plus tard, si elles le souhaitent.

 

Le projet est essentiellement financé par des dons privés et des Organisations Non Gouvernementales (NGO) européennes et américaines. L’argent reçu sert principalement à construire et entretenir les bâtiments pour accueillir les enfants. Il permet aussi d’acheter des batteries pour assurer l’électricité lors des coupures de courant qui sont très fréquentes ici. En général, il n’y a pas de lumière entre 18 et 20 heures (économie d’électricité oblige). Cela ne facilite guère les études.

Les dons sont également utilisés pour diverses raisons : sponsoriser l’installation de canalisation permettant l’accès à l’eau potable d’un village, l’installation de WC dans l’école, ou de balançoires dans la cour. etc..

Il est également possible de parrainer un enfant et ainsi garantir son éducation. En moyenne, l’éducation d’un enfant dans une école publique coute environ 35€ par an.

Mon point de vue

Pendant cette trentaine de jours passés aux côtés des enfants, et des villageois, possédant très peu mais pourvus d’une grande richesse intérieure, je me suis rendue compte à quel point la société indienne, basée sur le système des castes ou communautés, est injuste et ne valorise pas le mérite.

J’ai visité plusieurs centres d’études. Et le seul fait de voir le sourire aux lèvres de ces enfants et leur reconnaissance envers leur professeur m’a tout de suite assuré que le projet de TNVO est plus qu’un simple projet communautaire et qu’il a un fort impact sur la vie future de ces enfants.

Les volontaires à long terme sont les bienvenus pour apporter leur aide, notamment pour l’enseignement de l’anglais. Et pour ceux qui ne peuvent pas venir si loin, le projet recueille dons et subventions et fournira un rapport prouvant l’utilisation de ce don.

Local school teachers, volunteers, and C. John Degler from South Asian Village Empowerment Intl appear her with me at the Salavankuppam Government Primary School

John et Sonny sont vraiment dévoués à leur projet qui les passionne et qui leur demande beaucoup de temps personnel. Je n’espère qu’une chose : que le projet TNVO se poursuive et qu’il continue à ouvrir de nouvelles portes à ces enfants des villages.

Sophie Marquet
seauseau@hotmail.com

Photographs and English captions by C. John Degler
curt.degler@gmail.com

 

 

 

 

Construction Starts On Ellandoppu Village Community Center Portico

Concrete being mixed for Ellandoppu Portico footingsDue to the popularity of our Tuition School teacher and our offering of free S.S.L.C. exam coaching,  the 15Ft X 25Ft Ellandoppu Village Community Center originally constructed by SAVE-INTL in June 2007 has grown too small to accommodate the upwards of 50 students who come nightly and on the weekends for supplemental educational classes.  Therefore we have engaged VVN Construction to build a mandapam or portico in front of the existing building to increase the useable space by 150 square feet.
The design will be similar to the portico we previously constructed for the Karanai Community Center and will have a raised cement floor, cement sheet roof and provisions for two tube lights and one CFL bulb and be attached to the front of the existing structure.

Ellandoppu portico footings

The footings of the portico will be one meter below grade and the columns supporting the roof will be of steel reinforced concrete.
We will also have a blackboard on the left side outside wall of the building exterior so classes can be better conducted outside the building itself. The portico has been contracted at about 49000 Rs or about $1100 US and should be completed in another two weeks with a useful life of 30 years or more. The costs of the Ellandoppu Portico have been financed by SAVE-INTL but your contributions, no matter how small, are welcome in helping us make this small improvement in the lives of the rural poor of Tamilnadu.

Concrete load carriers constructing portico footings

COACHING FOR CRUCIAL 10TH STANDARD S.S.L.C. EXAM CONTINUES IN ELLANDOPPU COMMUNITY CENTER

S.S.L.C. students, Instructor Mr. Gnansekharan and C. John Degler pose in front of the blackboard and a test problem in polynomial algebra

With little more than two months to go before the crucial multi-day S.S.L.C. (Secondary School Leaving Certificate), coaching in test-taking and remedial instruction in math continues at the Community Center in Ellandoppu Village under the direction of Mr. Gnanasekharan. The class is offered at no cost to local students, with poor students being offered the incentive of reimbursement for transportation costs and the distribution of free notebooks, pens and test taking materials and guides.

Handing out free notebooks to attending S.S.L.C. coaching students

The class is open 5 hours a  day on all Saturdays and Sundays, and extra guidance is available on the weekdays during regular evening Tuition class hours. The class, seen as a pilot for a more extensive program to be launched in several villages in June 2011, we hope will help the poor rural student better compete with the urban middle class student whose family can afford to send them to special and often very expensive examination coaching classes. If the student is able to score in the upper ranks, he may be able to obtain a scholarship to attend a higher ranked 11th and 12th standard academic institution, pathway to admission to a Public University or school of engineering. If the student is merely able to pass the exam, itself not a mean feat, they will have an opportunity to be admitted to a vocational or technical school and able to obtain permanent employment in a factory or office.

Demonstrating the solution to a math problem

Math seems to be the weak point in most student’s skill set and is the focus of much of the teaching. First Mr. Gnanasekharan demonstrates the method of solving past exam problems,and then poses a similar test question which the student has to solve on their own, which he then grades and reviews.

 

Solving a test math question.
Test question papers are then reviewed and graded

The S.S.L.C pilot coaching program is generously funded by the Malar Trust of Italy but managed by SAVE-INTL and TVO.